De Chinese miljardair Jack Ma, beroemd om zijn  liefde voor de schijnwerpers , is al meer dan twee maanden niet meer in het openbaar gezien na het agressieve optreden van Peking tegen zijn Alibaba-zakenimperium.

De gevierde ondernemer zou als sterrenrechter verschijnen tijdens de seizoensfinale van Africa’s Business Heroes , een reality-tv-show gemaakt door zijn eigen filantropische organisatie. Maar Ma stopte met optreden en de uitzending van de show werd uitgesteld, de Financial Times was de eerste die verslag deed. Ma’s imago en naam, voorheen het grootste verkoopargument van het programma, zijn sindsdien verwijderd uit promotiemateriaal met betrekking tot de finale.

Volgens de FT zei Alibaba: “Meneer Ma kon niet langer deelnemen aan de finale” vanwege een “planningsconflict”. Hij werd in de jury vervangen door Lucy Peng, medeoprichter van Alibaba.

De terugtrekking van de gevierde ondernemer uit het publieke oog in China volgt op een officiële val uit de gratie die snel en verbluffend was. Ma stond voorheen bekend om zijn gezellige overheidsverbindingen en zeldzame openhartigheid, maar staat nu aan de ontvangende kant van een plotselinge herbeoordeling van het bereik en de macht van zijn gevierde techconglomeraat.

De problemen begonnen begin november toen Peking de beursintroductie van Alibaba’s fintech-kolos Ant Financial annuleerde, die $ 34 miljard zou ophalen in het grootste beursdebuut in de geschiedenis. De plotselinge stopzetting van de regelgeving kwam nadat Ma een toespraak hield waarin ze de Chinese toezichthouders en staatsbanken bekritiseerde vanwege hun achterlijkheid. Zijn opmerkingen zouden het partijgezelschap van Peking woedend hebben gemaakt, waardoor de Chinese president Xi Jinping persoonlijk opdracht gaf tot beëindiging van het aanbod van Ant.

De wolken werden eind december nog donkerder voor Ma en Alibaba toen Chinese toezichthouders een botweg verwoordde reeks verklaringen aflegden waarin ze aangaven dat ze een antitrustonderzoek zouden starten naar het vlaggenschip van Alibaba op het gebied van e-commerce, en nieuwe regels zouden afdwingen die de zakelijke activiteiten van Ant inperken. Overheidsonderzoekers zouden kort daarna het hoofdkantoor van Alibaba in Hangzhou zijn binnengekomen.

De aandelen van Alibaba, die zowel op de New York Stock Exchange als in Hong Kong worden verhandeld, kelderden respectievelijk 13 procent en 15 procent. Ma’s persoonlijke vermogen is sinds november met $ 12 miljard gedaald, van $ 62 miljard naar $ 50,9 miljard, aldus Bloomberg . Hij wordt nu geschat als de op twee na rijkste persoon van China, na jarenlang de lijst te hebben gedomineerd.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here